Amazing pumpkin

Dear readers,

last night exposed at Le Printemps pop-up store, one of the very limited edition (seven) signed and numbered of the gold pumpkin minaudière created by japanese artist Yayoï Kusama for Louis Vuitton and inspired by her previous sculptures (see below).

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Completely handmade with 85% of gold, 15% of resin and a lambskin lining, the minaudière has already been acquired by three collectors (respectively in Japan, Unites States and Taïwan) for… 100 000 euros.

Pictures at Le Printemps Haussman by Léticia Dargère

Yayoï Kusama | Early works, accumulation and « self-obliteration » concept

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Meeting with Yayoi Kusama, New-Yorc City, july 10, 2012

Yayoi Kusama arrived in New-York in 1957. I’ve always been fascinated by accumulation and repetition in visual art. The works I selected here are my favorites, they are part of the exhibition set at the Whitney Museum.

From the « Infinity Nets » paintings to the « Accumulation » works (all shown below) you see the beginnings of the « dots », of the happenings and the « self-obliteration » concept. You imagine the struggle the artist had to do to make a living from her work (being an ‘outsider’, an artist and independant asian women in the seventies in NYC was not easy).

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I spent a lot of time contemplating these paintings below.

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NO.White A.Z 1958, 1959 and NO.A.B, 1959

These paintings (above) are part of « Infinity Nets » series, first exhibited in 1959 and first success of the artist in America and Europe.


Pacific Ocean, 1960

These large-scale paintings are iterations of the same gesture, obsessive and meditative, a subtle movement of the wrist.

Below, Kusama’s drawings and notes

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A letter from painter Georgia O’Keeffe admired by Yayoi Kusama


Adam Weinberg, director of the Withney museum (during the press conference)

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Above, David Kiehl, curator of the exhibition (during the press conference) and in the background M. Yves Carcelle

At the beginning of the sixties Yayoi Kusama began a new body of work, the Accumulation sculptures. The artist use her complexes and fear as subjects, the phallus or the industrially producted food (macaroni).

« I make them and make them, and then keep on making them, until i bury myself in the process. I call this ‘obliteration' » (Yayoi Kusama, Infinity Net)

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Phallic dress, c. 1968, Phallic handbag, c.1968 and Phallic shoe, c.1968

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Macaroni pants, 1968

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Untitled accumulation, 1963

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Flower overcoat, 1964

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Accumulation No. 2, 1962

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Air mail stickers, 1962

At the end of the sixties, Kusama is well exposed in the art world, but not fully accepted. The socio-political world was changing (think Vietnam, civil rights movements, the end of Swinging London, may 1968 protests in France), she must find a new way of keeping interest on her work. She started to make happenings and performative experimentation, perfectly connected with the rising hippie scene.

In 1969, Yayoi Kusama open a clothing boutique to sell her fashion designs. Most of the garment were covered with polka dots (remember the Louis Vuitton’s pop-up store?) or sexually daring.

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Kusama’s daring fashion


Naked performances

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In 1969, Kusama’s name became so connected with sex happenings and daring attitudes than her name was licensed to a pornographic tabloid, « Kusama Orgy ».

In the early 1970, über exposed, depressive and suffering from increasing pressure, Yayoi Kusama returned home and started a new era of works.

Some like it dots!


Louis Vuitton’s flagship and offices on 5th avenue completely covered with Yayoi Kusama design

Chers lecteurs,

during my stay in NYC for Louis Vuitton x Yayoi Kusama various events, i’ve seen polka dots everywhere!

If we refer to Michel Pastoureau in his book The devil’s cloth, in western iconography, polka dots are always good instead of the stripes.

Polka dots almost expresses a certain solemnity or something magnificient and even sacred.

Polka dots is also feminity opposed to the stripes considered more masculine. The author said that « You rarely see a man wearing polka dotted underwears ».

An unpretentious review based upon the favorite theme of Yayoi Kusama.

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Pelayo Diaz from Kate Loves Me wearing polka dots shoes

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Clémence and her polka dots belt

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Inflatable polka dots in the courtyard of Whitney Museum

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Invasion of the flying polka dotted lamps inside the Whitney Museum

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Polka dots dress and shirt during the inauguration of Yayoi Kusama exhibition at the Whitney Musuem

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Clémence’s neclakce

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At Boqueria Soho, I also saw polka dots in the food !

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Even on buildings, here the front view of Hotel Maritime in Meatpacking district

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Polka dots on childbooks at the Metropolitan Museum

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Bangles and window at Marc Jacobs’ store in Greenwich village

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On road signs !

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And for men polka dots are allowed only on a (boring) tie…


or if you are less conventional, boldly wear the polka dots on a shirt. Meet this guy near Central Park.

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View from the Air France business lounge in the airport, i’ve just had time to pick up my iPhone and picture this polka-dotted mini bus!

Turbulence at Espace Culturel Louis Vuitton

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Angela Bulloch – Progression of 8 perverted pixels, 2008

Discover the Espace Culturel Louis Vuitton, as many big fashion houses Louis Vuitton is making his way into the art world.

Created in 2006, the Espace Culturel Louis Vuitton presents the different stories of the brand through a contemporary artistic eye.

The actual exhibition is about « Turbulence » a word also attached to the art world as soon as Leonardo da Vinci was the first artist to take interest in this phenomenon. The italian painter observed and reported meticulously the differents states of this random movement (with illustrated swirls and curls…).

Then at the dawn of the XXth century artists like Calder or Tinguely created mobile whose movements was conceived as matter-time.

Today mixing new technologies and more primitive ones, artists from different horizons can explore new fields of Turbulence and give birth to specific works. This fantastic exhibition brings the creations, all radically different of eleven artists.

If like me you love crossover exhibitions where art meets science and technology you surely may not want to miss it!

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Loris Cecchini – Gaps (airborne), 2010

Below is my favorite works, from german artist Jorinde Voigt, her drawings are like a network of words and numbers made as her brain was in a turbulent state of mind.

The work below is untitled but is about people kissing each other…

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Jorinde Voigt – Untitled 11-14, 2006

Below between fascination and repulsion, the living sculptures of the graduated in physics japanese artist Sachiko Kodama reminds me the works of swiss artist Giger.

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Sachiko Kodama – Morpho towers – Two standing spiral, 2010

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Elias Crespin – Piano flexionante 3; Opus 55, 2012

Turbulence
Espace Culturel Louis Vuitton – 60, rue de Bassano – 75008 Paris
From june 21st to september 16th, 2012

Musée des Arts Décoratifs | Louis Vuitton x Marc Jacobs, 2e étage

Tous azimut

A la pénombre couleur caramel du premier étage succède au deuxième étage, l’univers bigarré de Marc Jacobs. L’étage nous accueille avec un mur d’images où se mixent Sponge Bob et Mick Jagger, un Jean Sébastien Bach tirant la langue et Andy Warhol, Jeff Koons et un extrait de Some like it hot, de Billy Wilder.

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Marc Jacobs a été appelé pour faire de Louis Vuitton une marque de mode et non une marque à la mode. De là un délicat équilibre à trouver pour passer du sac monogrammé emblématique à la robe…

Chaque saison, une collaboration artistique (important dans son travail avec Louis Vuitton), un thème ou une campagne de communication se dégagent et font gravir à la marque un échelon supplémentaire.

Ci-dessous, devant le mur de sacs qu’il a créé au sein du studio, entre sac « moumoute » et keepall, certains parlent de génie créatif,  d’autres y voient de la vulgarité et mauvais goût.

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Viré de chez Perry Ellis après avoir fait un collection grunge il a su trouver sa place au sein d’une antique maison française et relever le challenge.

De Paris à New-York, pour arriver à cet équilibre Marc Jacobs n’adoptera pas un discours tiède, mais au contraire va osciller d’un extrême à l’autre comme il sait apparemment si bien le faire. Accumulant ainsi douze sacs pour créer le modèle « Tribute » ou privilégiant la simplicité pour le modèle « Cabaret ». Créant des silhouettes formidables à la boule afro vert fluo XXL à la simple blouse de coiffeuse…


Inspiré de l’œuvre Sacamania d’Arman. Sac « Tribute », série Les Extraordinaires, (printemps-été 2007), composé de vingt-huit morceaux de douze sacs. Produit en vingt-sept exemplaires numérotés.


Sacamania d’Arman (1996)


Sac « Cabaret » (automne-hiver 2000-2001)

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Art et mode

Il a su marier à nouveau l’art et la mode comme avant lui Mademoiselle Chanel ou M. Yves Saint Laurent. Il a su rendre pop des artistes inconnus jusqu’alors du grand public (Takeshi Murakami, Yayoi Kusama…). Pléthorique il a été comparé à Andy Warhol pour son coté touche à tout.

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La célèbre collaboration Louis Vuitton x Stephen Sprouse

Tout comme Louis Vuitton à su appréhender aux côtés de Charles-Frederick Worth les nouveaux comportements de la haute-bourgeoisie, Marc Jacobs sait parfaitement capter les courants de notre folle époque. Son oscillation créative à fait de Louis Vuitton une marque de mode adulée et excentrique.

Si Tom Ford est souvent cité comme étant le designer qui a initié la révolution de la profession ces vingt dernières années, Marc Jacobs est sans conteste celui qui à su l’appliquer de la manière la plus probante.

Musée des Arts Décoratifs | Louis Vuitton x Marc Jacobs, 1er étage

L’exposition qui célèbre quinze ans de collaboration est divisée en deux parties. Le premier étage est consacré au malletier, le deuxième étage au directeur artistique américain.

Le premier niveau plongé dans une pénombre aux tonalités rappelant le cuir vieilli est un vrai parcours initiatique. Il permet de mieux saisir la personnalité du malletier le plus connu au monde. Indispensable et passionnant donc.

En 1848 Napoléon III est le premier président de la République française puis empereur en 1852. Sous son impulsion Paris redevient une capitale impériale, une vitrine de l’Europe. Un grand programme d’urbanisation est lancé et le baron Haussman, alors préfet de Paris (1853) s’en voit confier la direction. La France est en pleine révolution industrielle (1830-1870).

Louis Vuitton (1821-1892), doté d’une intelligence pragmatique et d’un amour du travail bien fait, saura parfaitement saisir les changements et les opportunités naissantes de ce milieu du XIXe siècle.

Dans le même temps, les Grands magasins (le Bon Marché est créé en 1852) et les magasins de nouveautés prennent leur essor et donnent accès à un plus grand nombre de femmes et ce à moindre prix aux robes à crinoline qui font alors fureur.

Charles Fréderick Worth établit sa maison de couture en 1858 au 7, rue de la Paix, dans le quartier de l’Opéra, alors épicentre de Paris (s’y retrouvent les joailliers et les couturiers Paquin, Jacques Doucet…). Louis Vuitton avec qui il s’est lié d’amitié, établi en 1854 sa maison spécialisée pour « l’emballage des modes » non loin de là, rue neuve des capucines.

Worth devenu le couturier officiel de l’impératrice Eugénie de Montijo, étoffe la garde-robe des femmes de la haute société française qui l’habille presque exclusivement. Sous son impulsion, mais aussi dû aux usages et aux nouveaux mode de vie de l’aristocratie et de la grande bourgeoise, les accessoires et les tenues vont se multiplier (tenues d’intérieur, tailleur du matin, robes de ville, pour l’après-midi, le dîner, robes de bal…) il sera alors nécessaire d’emballer ces vêtements dans des malles adéquates…


Malles d’un voyage – Trunks for one trip


Les armoiries (initiales) des propriétaires sont apposés sur les bagages


En 1877, Louis Vuitton dépose le brevet d’une toile rayée – Ci-dessus malle pour homme, toile rayée finition cuivrée (1882)


1888, la toile Damier intègre le nom « L. Vuitton marque de fabrique déposée » dans le motif


Malle pour homme, toile cannée finition métal peint dite mauresque (1889), coll. Louis Vuitton


Malle cabine, aluminium (1892)

Ci dessus, un des registres dans lesquels sont tenus les numéros d’identification de toutes les serrures montées sur les bagages rigides de Louis Vuitton depuis la création de la société.

1896, Georges Vuitton crée l’emblématique monogramme « LV » positionné au sein d’un ensembles de rosaces.

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